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六年之后:回到底层编程

一个月以前,我加入到 ThoughtWorks 已经进入了第 7 个年头。我本来不想再花时间写一篇相关的文章。只是呢,最近发生的一些事情,或许和每个 IT 人息息相关。我便想着,再花点时间思考一下:我们的行业以及行业背后的 IT 体系。

从某种程度上来说,我更可能是在弥补一块重要的短板 —— 一来,不是从事相关的领域;二来,平时的开发中真的用得少。

Web 开发的核心:CRUD?

在我先前的文章《项目初期的最优技术实践》里,我把产品开发的生命周期分为了:

  1. 技术准备期
  2. 业务回补期
  3. 成长优化期

从技术维度来看待的话,我们会发现随着时间的推移,整个项目对于人能力的要求会越来越低,直至大家都变成 CRUD、Copy/Paste 程序员。唯一经常还被提及的难点就是:对于数据库的各种优化,又或者是对于遗留系统的迁移,又或者是对于某个开源软件的优化。

所以啊,我们听过别人提及一个明确的大公司技术发展路线:成为一个技术 + 业务专家。回过头来看,事实也是如此 —— 在大部分的公司里,成为一个技术专家,是一个投入大收益低的事情。对于个人来说,不一定有足够的回报,不一定有用武之地,不一定能找到相匹配的工作;对于组织来说,难以创造更高的价值。

可是呢?对于多数人来说,他们真的还是技术专家吗?如果不写代码的话,他们只是一个技术决策者,而技术决策者和技术专家是两种不同的发展路径,只是他们做的某些事情是重叠的。

所以,在 CRUD 之外,我们的一个侧重点还在于对基础设施的优化,而这些基础设施大多数是开源的。

开源是否在扼杀技术创造力?

自由软件和开源软件运动,解放了我们在整个行业的生产力。过去,我们关注于如何实现某个功能,现在我们可以转而关注于某个业务的具体实现。

不可避免地,在国内的一些大公司里,受过训练的、编程能力极强的程序员,变成了一个会写代码的业务专家。他们带领着大量的平均水平一般的外包程序员,一起编写着业务价值巨大的低质量代码。

这一切看上去似乎非常合理,但是行业总体的创造力在下降。特别是,如果中国的 IT 公司在开源领域的影响力过小时,整个市场都将充斥在水平一般的程序员。

所以,这样一来,我们又不得不考虑一个问题,开源是否在不断降低组织的技术创造力?对于个人来说,可以通过学习造轮子来提升,对于组织呢?

阅读源码的本质:解析字符串?

这一年里,受项目及公司大佬的熏陶,我开始寻求以半自动化的方式来理解代码。这其中的一个过程产物就是 Coca,以及 Chapi。往往复复的练习之后,对于类似工作的自动化,有了更充足的把握。

在机器执行一段代码之前,我们要进行一系列的前端转换:词法解析、语法解析、语义分析、生成中间代码,随后再交由编译器后端处理,直至目标程序。而对于人类来说,我们理解的过程是相似的,稍有区别的是,生成的中间代码是人类语言。

而对于一个新的项目来说,我们要做的就是把理解汇制成架构图,又或者是它们之间的调用关系。于是,Coca 和 Chapi 就是用来做这部分工作的自动化 —— 解析字符串。

所以,我一直想写一个工具,用于自动化生成不同语言的代码结构。只是吧,一直缺乏一个明确地用户场景,理论有了,技术有了,就差有人买单了。

可执行的背后:二进制?

起先,因为在完成之前的一个 Todo 列表,我便开始折腾写一个 TLV 编码、解码器。TLV,即标识域(Tag/Type)+ 长度域(Length)+ 值域(Value),它是用在通信协议的一种编码格式。

随后,我便开始尝试解析 Java 生成的 class 文件,嗯,我发现做的事情和 TLV 解析,又或者是 Coca 做的语法解析有些类似。Java .class 文件毕竟有固定的格式,所以反而比直接字符串处理更加简单。

紧接着,我继续扩展对于 Java 虚拟机的理解,尝试模仿造一个简单的 JVM,理解整个 Java 应用是如何运行起来的。

直到了,我发现有一个新的领域:Android 对于 Java 二进制的各种骚操作:class 转换为 dex,对 dex 进行优化,dex 转 oat 二进制……。

生活就是这么充满乐趣。

Go、Rust 成为编程语言的新希望?

作为一个浪漫的程序员,我们无不时刻想着创建一个新的语言/DSL,以丰富我们的业余生活,调节一下 copy/paste 的乏味感。

在陆陆续续地学习 Go 和 Rust,并用它们创造了一系列的工具。我对于创建领域特定语言的事情,又有了一定的感悟 —— 适合的时机,适合的场景,便容易产生适合的语言。

特定的语言解决某一类特定的问题。当然了,新的编程语言还需要有一定体量的公司才能支撑起来。不过,领域特定语言就不需要了,你想干些什么,你就可以轻松上手了。

回到底层编程和基础设施

所以,既然大部分 Web 开发都是重复性 CRUD 的。那么回到底层编程、系统编程,偶尔造造系统软件,也是相当的不错。特别是当前,整个市场的大环境对于基础设施的需求,一直在持续不断地提升。

创造和学习是一种乐趣。

嗯,我打算业余生活写写底层代码,进行进行系统编码。


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Phodal Huang

Developer, Consultant, Writer, Designer

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工程师 / 咨询师 / 作家 / 设计学徒

开源深度爱好者

出版有《前端架构:从入门到微前端》、《自己动手设计物联网》、《全栈应用开发:精益实践》

联系我: h@phodal.com

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